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Layla devient le premier bébé au monde à guérir d’une leucémie

C’est grâce à un traitement expérimental avec des cellules génétiquement modifiées qu’une petite fille d’un an a pu survivre à la leucémie que les médecins lui avaient diagnostiquée à l’âge de 14 semaines à peine. Layla Richards devient le premier enfant au monde à entrer en rémission d’une leucémie, ont annoncé les médecins britanniques jeudi 5 novembre.

Une leucémie infantile commune devant une chimiothérapie inopérante

A l’âge de 3 mois, le bébé avait été diagnostiqué porteur d’une leucémie aiguë lymphoblastique (LAL), la forme la plus commune de leucémie infantile. Une affection de nature cancéreuse provoquée par un envahissement de la moelle osseuse par des multiplications incontrôlées de cellules, laquelle moelle osseuse n’est plus en mesure de produire des cellules sanguines normales.
Layla avait d’abord été traitée par une chimiothérapie et par une greffe de moelle osseuse mais le cancer était réapparu. C’est là que les médecins ont proposé aux parents d’envisager des soins palliatifs et de fin de vie.
Mais les médecins ont opté pour un traitement de la dernière chance, ils ont proposé à la famille un traitement expérimental en cours de développement. Cela consistait à modifier les globules blancs à partir d’un donneur sain afin que ces globules blancs puissent venir à bout d’une leucémie résistant aux médicaments.
Le père, Ashleigh Richards a déclaré : « les médecins ont expliqué que même si nous pouvions essayer le traitement, il n’y avait aucune garantie que cela fonctionnerait, mais nous avons prié pour que ce soit le cas. »

Un traitement expérimental par injection de cellules génétiquement modifiées

Layla a ainsi reçu une petite injection de cellules génétiquement modifiées appelées cellules UCART19 et, 4 semaines plus tard, les spécialistes annonçaient la bonne nouvelle à ses parents : le traitement avait fonctionné.

« Sa leucémie était tellement agressive qu’une telle réponse est presque un miracle », a déclaré le professeur Paul Veys, directeur de l’unité de transplantation de moelle osseuse du Great Ormond Street Hospital (GOSH) de Londres où était traitée Layla Richards.

Les médecins ont souligné que cette technique expérimentale potentiellement très prometteuse n’avait été utilisée qu’une seule fois et que les résultats devaient être reproduits.

« Nous avons seulement utilisé ce traitement sur une petite fille très forte, et nous devons être prudents en affirmant qu’il s’agira d’une option de traitement approprié pour tous les enfants », a déclaré Waseem Qasim, professeur de thérapie cellulaire et génétique et médecin spécialiste en immunologie de l’hôpital GOSH.

«Mais, ceci fera date dans l’utilisation des nouvelles technologies génétiques et les effets pour cet enfant ont été stupéfiants », a-t-il ajouté. « Si cela est reproduit, cela pourrait représenter un grand pas en avant dans le traitement de la leucémie et d’autres cancers. »

Un commentaire

  1. votre journal Katibin est intéressante. longue à ce journal.

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